Historia de los Shriners

Shriners International es, en su nivel más básico, una fraternidad.

Todo comenzó en Manhattan, en 1870, cuando algunos miembros de lo que se considera la fraternidad más antigua del mundo, la masonería, estaban disfrutando en su taberna favorita. Consideraban que la masonería, cuyos orígenes se remontan a albañiles y artesanos de la Edad Media, estaba quizá demasiado enfocada en rituales. Estas personas deseaban una fraternidad que se concentrara en la diversión y el compañerismo.

Dos de estos caballeros, el Dr. Walter M. Fleming y Billy Florence, un actor, se aferraron a esa idea y se dejaron llevar por ella. Después de asistir a una fiesta organizada por un diplomático árabe, a Florence se le ocurrió la idea de una fiesta temática sobre el Cercano Oriente. Fleming agregó la estructura creando el nombre de la fraternidad, los ritos de iniciación, los rituales y las normas Juntos, Fleming y Florence diseñaron el emblema de la fraternidad, crearon un saludo y determinaron que el fez rojo con la borla negra sería el sombrero oficial del grupo.

El primer capítulo, Mecca Shriners, se reunió en la ciudad de Nueva York en 1872. A medida que se dio a conocer la incipiente organización, la membresía creció rápidamente, propagándose por todos los Estados Unidos. A principios del siglo XX, la membresía se propagó hacia Canadá, México y Panamá. Actualmente, hay aproximadamente 340.000 Shriners que pertenecen a 193 capítulos en EE. UU., México, las Filipinas, Puerto Rico y la República de Panamá.